少儿编程的“激流三部曲”

7月 20, 2022
ayxcom

Neo同学思考了下老师的提问,回答立刻从嘴里脱口而出。二年级的Neo是腾讯员工的孩子,爸爸妈妈寒假为他报名学习了少儿编程课程。Neo接触编程课后,对编程产生了浓厚的兴趣。

近一年,跟Neo一样小学就开始学编程的孩子非常普遍。通常,他们是10人左右组成一个小班,这个班里可能还会遇到邻居和同学。少儿学习编程,刚好迎合互联网+人工智能+教育的发展方向,家长希望孩子通过学习编程,减少沉迷在游戏里的时间,同时培养孩子的创新思维、逻辑思维和计算思维。

在家长与家长的竞赛中,少儿编程进入黄金赛道。根据公开数据,国内大概有160余家少儿编程公司在创业,约有50家公开获得资本融资,红杉资本、经纬创投、软银集团、高瓴资本、招银国际等一线基金均已入场投资。少儿编程风口的增涨规律,与其它风口一样。目前,尚处在发展初期的行业里融资轮次集中在A轮及A轮之前,乐寓湾、Macblock、编程猫属于B+轮以后较成熟的创业公司,正在加快推进B2C引流。

竞争厮杀和渴望,同时存在少儿编程这条赛道上。160余家少儿编程公司同时挤在这条20亿左右规模的市场,已经推动赛道上出现竞争难点,例如:业内发现内容设置和硬件研发还很难完全吸引孩子,家长认为课程缺少对效果的评判标准。

他们回国的第一站,是带着项目去参加猎豹移动CEO傅盛的创业孵化比赛,后来他们闯进了赛事五强。几个月以后,李天驰、孙悦正式成立少儿编程项目品牌,命名“编程猫”,自主研发少儿编程语言,做对标MIT的少儿编程工具Scratch,之后就顺利拿到傅盛的种子轮融资。

2014年,市场对在线教育、少儿编程的概念完全不熟悉。当时,少儿教育主要停留在传统线下辅导、网校等模式,李天驰、孙悦的项目再往下走融资就遇到了巨大挑战,投资机构对编程猫选择的赛道存在巨大疑惑和不确定性。直到2016年,教育行业迎来一个良机,教育机构巨头新东方和达内培训进入行业试水投资,无人问津的少儿编程开始引起关注。一年后的夏天,编程猫迎来公司发展的转折点,高瓴资本创始人张磊无意中看到编程猫项目,立刻决定投资这个当时体量小的少儿编程公司。2017年到2018年,市场教育的普及推动少儿编程大热,编程猫在B、B+轮先后完成过亿元融资。

高瓴资本入场投资编程猫以后,2018年的上半年红杉资本、经纬创投等顶级资本也开始入局,还有网易、猎豹、贝尔机器等科技公司早早在场,科创教育领域成为吸引创业者的主要方向之一,仅在深圳伴随少儿编程热而成长起来的创业公司就不少于5家,例如:编玩边学、贝尔编程等。

2013年,在北京大学就读的郝祥林创立了 CodePKU ,中文命名为”早鸟编程“。当时的创业环境里,少儿编程完全处于盲区。即使互联网从业者也未必对这个赛道有完整认识,产品并未获得市场的关注。直到两年后,留学新加坡归来的他,坚定地再次创办了线上少儿编程培训机构,这一次他给产品命名为“编玩边学”。

与此同时,另一家隶属贝尔科教集团旗下的品牌–“贝尔编程”开始萌芽。2014年,贝尔科教集团组建教研团队前往欧美发达国家调研,并且联合耶鲁、卡耐基梅隆等计算机名校实验室深入研发少儿编程课程。2015年初,这个团队将基于美国计算机教育标准CSTA课程体系带回中国,并针对中国4-15岁孩子的实际情况进行本土IP化、游戏化改造。

2015年,是在线教育、少儿编程乃至整个创业圈的寒冬,投资市场紧缩,创业公司融资难度很大。急需资本支持扩大市场的郝祥林带着他的合伙人李涛,等了2年才度过市场环境、资本受冷的冲击。另一边,由于早期少儿编程市场尚不成熟,贝尔科教集团花费近两年调研,打磨本土化的产品、课程。直到2017年,贝尔编程CEO林钊仕才正式对外宣布上线产品。

不过,他们都等来了少儿编程赛道的市场成长期。2017年,家长越来越接受让孩子从小去学习编程,市场迎来大开发,资本迅速涌头而上。2017年3月,郝祥林获得天使轮融资,数月以后紧接着完成Pre-A轮融资。2018年7月,编玩边学迎来了公司发展中最重要的时刻,知名人工智能语音科技公司科大讯飞领投Pro-B轮投资,其实几个月前编玩边学才完成A轮融资。

编玩边学、贝尔编程的发展,是整个少儿编程创业潮里从小到中,从中到大的成长缩影。

少儿编程市场还在萌芽发展,美国有2/3的孩子接受过在线编程学习,国内的孩子还远没有达到这个比例,但是发展趋势是良性的。在少儿编程业内创业者看来,传统的教育机构很难提供良好的少儿编程学习,优秀的少儿编程公司人员配备的都是具有一定创新性的互联网从业者。此外,一二线城市互联网发展迅速,推动家长对教育升级的需求,少儿编程成为孩子未来考试加分、就业的主项。不过,少儿编程也遇到了难点。第一,它不是刚需课程,不像英语、数学等直面高考的课程,具有强烈的刚需、目的性;第二,它需要重新优化内容设置,让孩子更轻松接受编程学习,减少时间和精力成本,提升家长评价体验。

柯创讯科技认为,《新一代人工智能发展规划》的报告中,越来越多省、直辖区开放编程教育是大利好。未来如果能从消费互联网向产业互联网拓展,继续提升B2C引流,同时也转而向B端发展,少儿编程的市场空间可能还会更大,当然这其中也要解决引入AI技术、开展校企合作、培养师资等等技术和商务难题。

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